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沉香木

    沉香木是瑞香科(Thymelaeaceae)植物白木香或沉香(Aquilaria agallocha)等树木的干燥木质结油部分,是一种木材、香料和中药。沉香木植物树心部位当受到外伤或真红油菌感染刺激后,会大量分泌树脂帮助愈合,过程中产生浓郁香气的组织物。这些部分因为密度很大,又被称为“水沉香”。

    “水沉香”,古语写作“沈香”(沈,同沉)。古来常说的“沉檀龙麝”之“沉”,就是指沉香。沉香自古以来即被列为众香之首。与檀香不同,沉香并不是一种木材,而是一类特殊的香树“结”出的,混合了油脂(树脂)成分和木质成分的固态凝聚物。而这类香树的木材本身并无特殊的香味,而且木质较为松软。据当今的研究,瑞香科沉香属的几种树木,如马来沉香树、莞香树、印度沉香树等都可以形成沉香。一般来说,沉香的密度越大,说明凝聚的树脂越多,其质量也越好,所以古人常以能否沉水将沉香分为不同的级别:入水则沉者,名为“沉水”香;次之,半浮半沉者,名为“栈香”(栈,竹木所编之物),也称“笺(音“煎”)香”、“弄水香”等;再次,稍稍入水而漂于水面的,名为“黄熟香”。

  • 中文名称:沉香木
  • 别称:沉水香
  • 目:锦葵目
  • 属:沉香属
  • 拉丁学名:Aquilaria sinensis (Lour.) Spreng.
  • 纲:双子叶植物纲
  • 科:瑞香科

用途与价值

沉香气味芳香,性辛,微温,无毒,具有行气镇痛、温中止呕、纳气平喘等功效,常用于治疗气逆胸满、喘急心绞痛、积痞、胃寒呕吐、霍乱、男子精冷、恶气恶疮等症。除了药用,沉香保健品、日用品的开发也越来越多,如:沉香空气清新剂、沉香防晒霜、沉香牙膏、香皂及洗发精等。有时候,更被用来泡酒,以增加酒的香气。另外,沉香的木材、树头和树根都可用来制作高级线香,用于拜祭和熏香。香树的树皮色白质细,纤维柔韧,自古以来便是制造高级纸张的原料,用香树作原料制成的纸统称蜜香纸、香皮纸。香树果实可以供给厂家榨油提取香精以制作化妆品或者香油,叶子则可以用来制茶。

主要分布

沉香主要分布于广东、广西、云南、福建等省区,但在其它省区野生分布的沉香已非常少。

形态特征

成不规则块状或盔帽状,有的为小碎块。块片一面坚实,木质,有凿削痕,淡棕色,间有棕黑色微显光泽的斑块或小点(是分泌物);另一面是树脂渗出固结面,土黄棕色,凹凸不平,有裂纹,并见蜂窝状小孔,于放大镜下观察显颗粒性,有疏松感,刀割之呈粉末状脱落。质硬,大多不沉于水。有特异香气,味微苦;燃烧时发浓烟及强烈香气,并有黑色油状物渗出。